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Une nouvelle étude a révélé comment un groupe de microbes trouvés dans les fonds marins fournit des indices sur l’évolution de la vie sur Terre. Les chercheurs ont utilisé des méthodes moléculaires de pointe pour étudier ces microbes, qui se développent dans les fluides chauds, sans oxygène, et qui traversent la croûte terrestre.

Les scientifiques ont utilisé le robot de plongée en profondeur Jason pour collecter des échantillons d’eau de la croûte océanique dans un observatoire sous-marin au large de la côte de Washington. Une étude récente a suggéré qu’un groupe de microbes inhabituels vivant sous le plancher océanique fournirait des informations essentielles sur l’évolution de la vie sur Terre et, potentiellement, sur d’autres planètes.

Un élément vivant dans un environnement extrême

Appelé Hydrothermachaeota, ce groupe de microbes vit dans un environnement si extrême qu’ils n’ont jamais été cultivés dans un laboratoire d’étude. Une équipe de recherche du laboratoire Bigelow pour les sciences de la mer, de l’université de Hawaï à Manoa et de l’institut du département de l’énergie a contourné le problème de la culture avec des méthodes de séquençage génétique utilisées pour séquencer de grands groupes d’information génétique.

Voici d’autres découvertes scientifiques en anglais qui peuvent vous surprendre :

Ils ont découvert que l’hydrothermachaeota pouvait obtenir de l’énergie en traitant le monoxyde de carbone et le sulfate. Les microbes utilisent l’énergie issue de ce processus pour se développer sous forme de chimiosynthèse.

L’origine de la vie pourrait être microbienne

La majorité de la vie sur Terre est microbienne et la plupart des microbes n’ont jamais été cultivés. Ces résultats montrent pourquoi la génomique unicellulaire est un outil important pour découvrir le fonctionnement d’une énorme proportion de la vie.

L’analyse des génomes d’hydrothermachaeota a révélé que ces microbes appartenaient au groupe de la vie unicellulaire appelée archaea et avaient évolué au début de l’histoire de la vie sur Terre, de même que leurs processus métaboliques inhabituels.

Source :

ScienceDaily