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Les microbes qui fournissent un engrais naturel aux océans en fixant l’azote de l’atmosphère sous une forme utilisable par d’autres organismes sont actifs dans les eaux froides de la mer de Béring et de la mer des Tchouktches. Cela va à l’encontre de toutes les hypothèses sur la fixation de l’azote.

Tous les modèles mathématiques pour l’apport d’azote dans les océans sont soumis à la température en raison de cette hypothèse sous-jacente qui indique que l’azote ne se fixe que dans les eaux chaudes. Katie Harding, une étudiante diplômée du laboratoire de Zehr et première auteure de l’article, a expliqué que dans de nombreuses régions, la productivité est limitée par la disponibilité de l’azote. La fixation de l’azote favorise la chaîne alimentaire dans certaines régions. Il est donc important de comprendre toutes les sources.

Un microbe pour fixer l’azote

La fixation de l’azote découverte dans l’Arctique est réalisée par un organisme appelé UCYN-A, qui a été constaté pour la première fois par le groupe de Zehr en pleine mer près d’Hawaii. Après avoir trouvé des traces d’ADN d’un microbe fixant l’azote jusque-là inconnu, le laboratoire de Zehr l’a finalement identifié comme un type de cyanobactérie manquant étrangement de capacité de photosynthèse.

Voici une vidéo en anglais montrant un autre microbe pour nettoyer l’océan :

Enfin, en 2012, ils ont découvert qu’elle vivait en symbiose étroite avec un type de petite algue unicellulaire. Zehr et d’autres chercheurs ont découvert l’UCYN-A récemment découvert dans des zones de plus en plus étendues de l’océan. UCYN-A ne peut pas être cultivé en laboratoire, mais il peut être identifié et isolé à partir d’échantillons d’eau à l’aide de techniques de tri cellulaire et de séquençage de gènes.

Une découverte surprenante

La nouvelle étude a montré non seulement qu’il peut exister dans l’Arctique, mais qu’il est fonctionnel et fixe l’azote dans les eaux arctiques où la température est inférieure à 4 degrés. Ce ne sont pas seulement des cellules qui dérivent dans l’Arctique par les courants océaniques. C’est actif, et c’est le seul véritable fixateur d’azote dans l’Arctique.

Les cyanobactéries sont des bactéries qui peuvent photosynthétiser comme des plantes. Seules certaines cyanobactéries capables de fixer l’azote, y compris le Trichodesmium, que l’on croyait autrefois être la principale source de fixation de l’azote en haute mer.

Source :

ScienceDaily