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Au lieu de chercher une planète, les astronomes ont détecté une étoile en formation dans les régions extérieures du disque de poussière et de gaz entourant une étoile massive. L’objet principal, appelé MM 1a, est une jeune étoile massive entourée d’un disque rotatif de gaz et de poussière qui a fait l’objet de la première étude des scientifiques.

Un objet fiable, MM 1b, a été détecté juste au-delà du disque en orbite autour de MM 1an, selon l’étude publiée dans l’Astrophysical Journal Letters. Un fait assez surprenant, car au tout début, les astronomes avaient considéré cette étoile comme une planète.

La formation d’une nouvelle étoile

Les étoiles se forment dans de grands nuages de gaz et de poussière dans l’espace interstellaire, a déclaré le chercheur principal, John Ilee, de l’université de Leeds au Royaume-Uni. Lorsque ces nuages s’effondrent sous l’effet de la gravité, ils commencent à tourner plus rapidement, formant ainsi un disque autour d’eux.

Voici les détails de cette découverte en anglais :

Dans les étoiles de faible masse comme le soleil, c’est dans ces disques que les planètes peuvent se former. Dans ce cas, l’étoile et le disque qu’on peut observer sont si massifs que, plutôt que d’assister à la formation d’une planète dans le disque, on assiste à la naissance d’une autre étoile.

Calcul de la masse de l’étoile

En mesurant la quantité de radiations émises par les poussières et en modifiant légèrement la fréquence de la lumière émise par les gaz, les chercheurs ont pu calculer la masse de MM 1a et MM 1b. Ils ont constaté que MM 1a pèse 40 fois la masse du soleil.

La plus petite étoile en orbite MM 1b a été calculée pour peser moins de la moitié de la masse du soleil. De nombreuses étoiles massives plus anciennes se trouvent avec des compagnons à proximité. Mais les étoiles binaires ont souvent une masse très égale et sont probablement formées ensemble.

Source :

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