Nichée dans les petites vallées du Gers, dans le sud-ouest de la France, se trouve la bastide classique de Marciac.

Ce n’est pas énorme, il a une population d’environ 1300 habitants, une place centrale du village avec la mairie comme caractéristique principale et les quatre côtés de la place sont bordés de boutiques et de cafés. Mais une chose rend Marciac unique parmi les nombreuses bastides de France et c’est Jazz.

Le Festival du Jazz de Marciac

En 1978, un petit groupe d’amis dirigé par le professeur Jean-Louis Guilhaumon a lancé un petit festival de jazz. Plus de 40 ans plus tard, il est devenu l’un des festivals de jazz les plus importants au monde.

Ci-après un aperçu de ce festival :

Plus de 250 000 personnes visitent le Marciac Jazz Festival au cours de ses quinze jours. 65 000 personnes assistent à des concerts dans le Chapiteau (immense chapiteau) érigé sur le terrain de rugby de la ville. C’est ici que non seulement certains, mais presque tous les plus grands noms du jazz ont joué au cours de ces 40 ans.

Une ville passionnée de jazz

Le point culminant du festival 2016 pour de nombreuses personnes a été une performance du légendaire Ahmad Jamal. À 86 ans il est sorti de sa retraite pour jouer son seul concert au monde cette année-là dans une petite bastide de Gascogne. Ancien professeur d’école, Jean-Louis Guilhaumon est aujourd’hui maire de Marciac et président du festival de jazz de Marciac. Il est également vice-président du conseil régional de Midi-Pyrénées.

Il est extrêmement fier que l’université dans laquelle il a enseigné ait maintenant le jazz au programme. 20 élèves de la région sont devenus des musiciens professionnels et la ville dispose d’une salle de concert permanente, l’Astrada, très moderne de 500 places, qui accueille musique, théâtre et danse tout au long de l’année.

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